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房前屋后,田间地头,随手拈来,不可或缺——这些来自民间的精灵

时代阳光喉咽清口服液的处方由土牛膝、马兰草、车前草、天名精四味药材组成。这四味药材,实为民间常见中草药,不但得来容易,也早已融入普通百姓的日常生活中。

源自民间的精灵

永州最低海拔63米,最高2009米,植物多样性丰富,素有“湖南省中药材资源宝库”之称。境内紫叶厚朴、薄荷世界闻名。喉咽清口服液的四味药材,不但常见,在普通百姓的生活中也占据了重要一席。

杨美英是时代阳光药材供应商之一,从事药材收购已经20年。她的合作社位于有“湘南第一镇”之称的永州零陵区珠山镇,每逢农历一、四、七日镇上赶集时,十里八乡的农户就会将采收的药材捆好送到社里。这些农民,大部分是留守在家的老人,他们根据药材铺老板的要求采收应季药材。说起土牛膝、马兰草、车前草、天名精,老人纷纷表示没听过,可说到牛膝、田边菊、麻拐草、野烟叶,或是直接拿出植株,老人们顿时恍然:噢,就是它呀。

中国民间素来有自行服用中药材的传统。老人介绍,永州农村有种吃法,将土牛膝熬水,再用药汤炖猪脚,治疗关节疼痛有奇效。中耳炎发作时,人们也会用土牛膝煮水喝。而更常见的车前草还流传有句俗语:拉麻拐尿,吃麻拐草。“麻拐”是南方土话对青蛙的别称,“麻拐尿”意为尿急、尿频、小便不尽,麻拐草就是车前草。老人回忆,以前夏天双抢时,小便不出,捡7~9株车前草洗干净,用布裹起来拧紧榨汁喝下去,效果比较好。实际上是起到消炎、通淋、清热解毒的作用。用这个方子还能治疗喉咙痛。

清明前后,永州淫雨霏霏。杨美英在自家合作社的房子旁边,找到了几株野生天名精。天名精的形状和人们抽的烟叶形状相同,所以永州当地人又称它野烟叶,榨水喝可治喉咙痛。房前屋后,到处可见,它的种子和蒲公英一样,落到哪里就在哪里生长。砍伐过的山光秃秃的,只要天名精的种子飞过去扎根,第二年就满山都是绿色了。

珠山镇位于湖南永州、东安和广西全州交汇处,赶集时,周边11个乡镇的居民百姓全部汇集到这一方狭窄的街道上。农村赶集可见许多地方特色,应季的香椿、青蒿、地木耳、春笋,还有肥壮的泥鳅和鳝鱼。问起马兰草,卖泥鳅的67岁老人家表示没听过,可杨美英用永州土话说出马兰草的别名田边菊,老人立刻表示,河里捉上来的泥鳅,人们会用田边菊编一个圈串起,鱼儿就跑不掉,所以它还有个名字叫鱼穿草。不仅如此,热天不舒服,农民会顺手挖一点放在兜里带回家煮水喝,也有清热、解毒、消炎的作用。

一条200米的巷子走到底,最多不过10分钟,杨美英遇到了数位为她提供药材的农民。这些老人家最年轻的67岁,最年长的74岁。他们中大部分人不知道某味药材的准确名称和确切用法、疗效,却都是大自然宝物最虔诚的搬运工。在最适宜的季节、温度、湿度条件下,采收最合适的药品。老人家说,荒山野坡,房前屋后,到处都有土牛膝,但是只有两年生以上的才有用,挖的季节只能是立秋后、立春前,这时水分含量最少,药效最高。

对于普通农民而言,药材的收入只能充当他们一天的零花钱。老人嗔怪杨美英,你们只收干的,不要湿的,土牛膝挖回来三、四十斤,晒干了只有三四斤,原本粗壮的根干了后还不及指头粗,碰上下雨还要在家阴几个月。

20年药材收购的经验,杨美英一眼就能分辨中药材的好与不好。土牛膝根部入药,干度应在10~12%之间,采收时苗干部分不能超过1厘米,太长非药用部分过多,太短则不成株。全草入药的药材不能有杂质,泥沙和其它的草需清理干净,晒法也有讲究,必须全干又不能太过,带点青色最好。而现在农村广泛使用地膜,用过的地膜烂到土里,极易缠在植株上,在药材收购时,这些杂质都必须清理干净。

即将到来的5、6月,会是杨美英最忙碌的时间。马兰草、车前草、天名精等以全草入药的中药材即将迎来采收季,此时植株生长最旺盛,将要开花,有效成分含量最高。远至广西黄沙河的农民也会将成捆的药材送到合作社里,再经过时代阳光人的加工,飞入更多寻常百姓家。

以科学解释民间应用的科学性

欧阳文 湖南省中药活性物质筛选工程技术研究中心

中医药要进行现代化研究,首先应明确其物质基础,通俗点说就是明确什么成分起什么作用。比如提起青蒿,人们就想起青蒿素。可青蒿分布于全国,不同地区青蒿素的含量有高有低。中医药常说道地药材,其道地性和物质基础是紧密关联的。所以我们研究土牛膝的物质基础,对湖南产的土牛膝的化学成分进行系统分离和研究,从科学角度解释其民间应用的科学性。

我们查阅了部分对土牛膝的研究,文献指土牛膝的化学成分以皂苷类、多糖类、甾酮类为主。可目前从我们的分离结果来看,不但发现了前三者,还发现了脂肪酸、甾醇类以前没有发现的化学成分。随着研究的深入,还有其它成分在进一步分离中。有的文献认为皂苷类是其最主要的物质基础,有的则认为是甾酮类,结果并无定论。即便是皂苷,也不是一个纯品成分,而是一类复杂化学物的总称,我们会分离到一个一个的单体,逐个鉴定其分子结构,通过单体的生物模型测定生物活性,确认是哪个起到了抗炎、抗菌作用。

土牛膝下属的种类繁多,《药典》上写明其属于苋科。而广东也有一种植物名土牛膝,却隶属菊科,可治疗白喉。我们明确了土牛膝的物质成分以后,可以为不同土牛膝的鉴别提供依据,因为不同的土牛膝可能有效成分的含量不一样。假设最后发现是皂苷类成分在起作用,但是它可能有ABC多种单体,哪一种起效更大?最后,这个单体含量可以成为优质土牛膝的质量标准之一。

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